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¿Qué es un DevOps Engineer? Rol, conocimientos y habilidades

Implementar DevOps de forma exitosa requiere de personas, herramientas y cambios en la cultura de una organización. Y una figura fundamental para hacerlo es la del DevOps Engineer, un profesional con conocimientos en desarrollo de software y operaciones de TI y grandes capacidades comunicativas.

En este post diseccionamos el perfil de un DevOps Engineer. Veremos qué es un ingeniero DevOps, cuál es su rol en el desarrollo de software actual, qué habilidades tiene y cuáles son las ventajas de contar con este profesional en un equipo.

¿Qué es un DevOps Engineer?

Un DevOps Engineer o ingeniero DevOps es un profesional de TI que trabaja con desarrolladores de software, administradores de sistemas y otros expertos de operaciones para optimizar la entrega de soluciones de software a través de prácticas como la integración y la entrega continuas (CI/CD).

Es un perfil con conocimientos amplios que comprenden tanto el desarrollo de software como las operaciones, así como capacidades interpersonales para relacionarse con los desarrolladores y los SysAdmins y promover la colaboración entre ellos. Introduce procesos, herramientas y formas de trabajo a lo largo de todo el ciclo de vida del desarrollo de software (SDLC), desde la codificación y la implementación hasta las operaciones y el mantenimiento de las aplicaciones.

DevOps persigue la unificación y automatización de procesos y fomenta la colaboración entre equipos para entregar software de más calidad en menos tiempo. Los ingenieros DevOps son esenciales para hacerlo, tanto en la actualización del código como en el mantenimiento de las aplicaciones, así como para favorecer un entorno más cooperativo.

¿Qué hace un ingeniero DevOps?

El rol de un ingeniero DevOps puede variar de una organización a otra, pero normalmente se encarga de la implementación de código, el aprovisionamiento de infraestructuras, la administración de sistemas y el fomento de DevOps:

  • Implementación de código. Seleccionar, suministrar y mantener herramientas de integración continua y entrega continua (CI/CD) y escribir y mantener scripts.
  • Aprovisionamiento de infraestructuras y administración de sistemas. Puesta en marcha y mantenimiento de los servidores y los recursos de almacenamiento y de red necesarios para alojar aplicaciones en entornos locales, basados en la nube o híbridos.
  • Impulso de DevOps. Promover y guiar en la adopción de este enfoque en toda la empresa.

Tareas principales

Así, algunas de las tareas que un DevOps Engineer realiza en su día a día son:

  • Gestionar los sistemas y su seguridad.
  • Monitorear y mejorar la infraestructura de TI.
  • Automatizar tareas repetitivas.
  • Optimizar los ciclos de despliegue.
  • Controlar los errores.

Conocimientos y habilidades de un DevOps Engineer

Un ingeniero DevOps debe tener un conocimiento exhaustivo del desarrollo de software y las operaciones de TI, lo que incluye dominar la programación y las prácticas habituales de los desarrolladores, el aprovisionamiento y la gestión de las infraestructuras y la administración de sistemas. 

Asimismo, debe desarrollar habilidades comunicativas para trabajar con equipos diversos y potenciar su cooperación. Además, para llevar a cabo su trabajo de forma eficaz también debe comprender la cultura, las prácticas y las herramientas DevOps.

Programación y scripts

Conocer lenguajes de programación, escribir y mantener scripts de automatización y dominar prácticas de desarrollo de software, como alojamiento de repositorios (GitHub), revisiones de código y control de código fuente (Git, Bitbucket), creación de pruebas (Selenium, SonarQube) y principios y prácticas de las metodologías ágiles.

Administración de sistemas

Un ingeniero DevOps debe ser un experto en administración de sistemas, aprovisionamiento y gestión de servidores, control de la seguridad e implementación de parches y gestión de redes.

Aprovisionamiento de la infraestructura

Ser capaz de aprovisionar y gestionar la infraestructura local, en la nube o híbrida (hardware, recursos virtuales, contenedores, redes, etc.) y saber aplicar el enfoque de la infraestructura como código (IaC).

Gestión de la configuración

La gestión de la configuración persigue mantener los sistemas, los servidores y el software en un estado óptimo y unificado. Los ingenieros DevOps deben conocer y manejar herramientas (Chef, Puppet o Ansible) que automatizan este proceso y otros de TI, como la administración de sistemas o la aplicación de parches de seguridad.

CI/CD

La integración continua y la entrega continua (CI/CD) son prácticas esenciales del desarrollo de software con un enfoque DevOps. Por ello, un DevOps Engineer debe saber configurar y poner en funcionamiento herramientas de CI/CD (como Jenkins o Azure DevOps), que automatizan la compilación, las pruebas y los despliegues de software.

Contenedores

Manejar orquestadores de contenedores como Docker Swarm o Kubernetes es otra habilidad imprescindible para un ingeniero DevOps.

Herramientas DevOps

Para implementar DevOps es esencial utilizar herramientas que comprenden todo el proceso DevOps y un ingeniero DevOps debe saber utilizarlas.

Comunicación y colaboración

Una habilidad fundamental para todo ingeniero DevOps es que sea capaz de comunicarse y colaborar eficazmente con diferentes equipos. El feedback temprano y continuo a lo largo de todo el flujo de trabajo será clave para el éxito de DevOps. 

Herramientas para un ingeniero DevOps

Algunas de las herramientas más utilizadas en la actualidad por un DevOps Engineer son:

  • Jira. Herramienta de gestión ágil para proyectos de desarrollo de software.
  • Git. Software de control de versiones gratuito y de código abierto.
  • Jenkins. Servidor open source para la integración continua y entrega continua (CI/CD). 
  • Azure DevOps. Conjunto de herramientas que permiten administrar proyectos a lo largo de todo el ciclo de vida de la aplicación, permitiendo, entre otras funciones, la automatización de despliegues a través de pipelines CI/CD.
  • SonarQube. Plataforma de código abierto para la inspección continua de la calidad del código.
  • Docker. Plataforma de contenerización que automatiza el despliegue de aplicaciones en contenedores de software.
  • Kubernetes. Orquestador de contenedores que automatiza la implementación, escalabilidad, disponibilidad y redes.
  • Ansible. Motor open source para automatizar procesos de TI como el aprovisionamiento de la infraestructura, la gestión de la configuración o la organización de los sistemas.

Antecedentes profesionales

El rol de un ingeniero DevOps es bastante reciente y no existe una carrera formativa específica para él. Por eso, estos puestos suelen ocuparlos profesionales de TI que comenzaron su carrera como desarrolladores de software o administradores de sistemas. 

De este modo, los DevOps Engineers normalmente son desarrolladores que han trabajado controlando las operaciones y se han interesado por la administración de sistemas o redes o administradores de sistemas que han aprendido sobre programación, scripts, integración, pruebas y otros aspectos esenciales del desarrollo de software.

Ventajas de contar con un ingeniero DevOps en tu equipo

  • Agilizar el proceso de desarrollo de software.
  • Mejorar la calidad de los productos digitales.
  • Automatizar procesos y tareas repetitivas.
  • Implementar prácticas y herramientas DevOps.
  • Mejorar la integración y seguridad de los sistemas.

Conclusión

DevOps permite a las empresas entregar actualizaciones de sus productos y nuevas funcionalidades a los usuarios de más calidad y más rápidamente. Pero su adopción supone todo un desafío. La figura del ingeniero DevOps juega un papel fundamental en esta transformación. En este artículo hemos analizado el rol de este profesional, sus principales funciones en un departamento de TI y los conocimientos y habilidades que necesita desarrollar para realizar su trabajo de forma exitosa.

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